Historie

In 1935 werd dhr. Johan Hubert Konsten door pastoor Haan verzocht om een kampcurcus te gaan volgen, opdat de nieuw op te richten St.Franciscusgroep nog kon deelnemen aan de Jamboree van 1937 in Bloemendaal. Na het slagen voor de cursussen werd hij de eerste jaren bijgestaan door Vaandrig Gommers. Dhr. Konsten is één van de weinige Nederlanders die Lord Baden-Powell nog persoonlijk heeft ontmoet.

Als huisvesting fungeerden achtereenvolgens een noodgebouw aan de Schinvelderweg en de zolder van Wasserij Vermeulen (waar Riet Koenen als Akela de scepter zwaaide), totdat op aanraden van de politie de groep tijdens de Tweede Wereld Oorlog werd opgeheven. Na de oorlog startte men opnieuw en wel met een groot aantal leden. Als H.K. fungeerde destijds de garage van dokter Stoffels. Aangezien deze locatie al snel te klein werd verhuisde de groep naar een houten noodwoning aan de Wilhelminastraat. Een schenking van het bestuur bracht de groep verder op gang. Van deze Fl. 100,- (45,38 euro) werden maar liefs 4 tenten aangeschaft, waarna de bloeitijd van de groep aanbrak. Tot in de Italiaanse Dolomieten voerde Hopman Konsten zijn verkenners..

Na verloop van tijd echter moest het HK wijken voor nieuwbouw. De Welpen werden toen ondergebracht in een kelderruimte onder de Meisjesschool aan de Kloosterstraat (hier ligt nu de St.Jozefschool). De verkenners betrokken in die tijd de zolder van de Jongensschool aan de Schinvelderstraat (hier zit tegenwoordig Sportschool Arena en de Poolsevereniging in). De troepmiddagen, welke steevast werden geopend met gebed, het hijsen van de vlag, het zingen van een openingslied en inspectie van de troep, bestond uit, door Hopman en Vaandrig, opgezette spelen. In die tijd werden vaak dagtochten met kaart en kompas gemaakt door heel Zuid-Limburg. Als voorbereiding op het zomerkamp werden er weekends gehouden. Deze vonden vaak plaats op de "Rüsher" bij de familie Vaasen. Op zo'n weekend werden complete keukens gebouwd, bestaande uit tafelvuur waarop met hout werd gestookt, potten- en pannenrek, nat en droog afvalputje en niet te vergeten de mokkenboom. Buiten de keuken werd nog een tafel gesjord en een wasrek waarin waskommen voor de dagelijkse wasbeurt waren opgesteld.

Na een aantal jaren werd een begin gemaakt met de bouw van ons legendarische HK op de Bouwberg, dat in 1969 door een hevige brand volledig in de as werd gelegd. Deze mooie plek, tegenover het vakwerkhuis aan de Bouwbergstraat, wordt tegenwoordig nog steeds gebruikt voor kampvuren en spelprogramma's. Aan de rand van het veld ligt nog de fundering van wat eens een mooi gebouw was.....

In die tijd was de ouderavond een jaarlijks terugkerend evenement. Zo'n avond bestond uit zang, dans en enkele voordrachten, uitgevoerd door leden van de verschillende takken en door de staf. Deze avonden vonden plaats in het oude "Unitas" (deze lag op de hoek van de Dorpstraat/ Kerkstraat, tegenover de St.Gregoriuskerk). Ook was traditie om met St.Jorisdag de gehele dag in het uniform te lopen. Als verkenner in hart en nieren deed ook Hopman Konsten hieraan mee. Dit feest, maar ook het St.Franciscusfeest wordt tegenwoordig nog altijd gevierd. Voor de naam St.Franciscusgroep werd gekozen, omdat deze man een grote natuur- en dierenvriend was. Evenals de naam zijn ook de blauw-gele kleuren tot op heden in de groep bewaard gebleven.

De eerste St.Franciscusgroep vlag, die de groep sinds 2001 weer in haar bezit heeft, is te bezichtigen in de hal van het HK. De zoon van de inmiddels overleden oprichter dhr. Konsten schonk ons de vlag. De ouderraad zorgde voor een passende lijst.

In 1956 werd dhr. Konsten beëdigd als commissaris van het District-Noord. Toen kreeg hij als commissaris de taak om de weekends en kampen in het district te bezoeken en te controleren. In het jaar 1967 is de Ouderraad opgericht(kijk in het menu bij Ouderraad).

Toen in 1969 het HK op de Bouwberg afbrandde moest de groep opzoek naar een nieuwe plek. Uiteindelijk werd dit een houten gebouw aan de Schinvelderstraat (dit lag op het grasveld achter Sportschool Arena en de Poolsevereniging).


In 1972 namdhr. Konsten, na 37 jaar afscheid. Hij kreeg van het district een soort logboek aangeboden, waaraan Welpen uit heel het district in de vorm van een tekening een bijdrage hadden geleverd. Ook dit logboek is ons in 2001 geschonken door de zoon. Tevens ontving dhr. Konsten de zilveren Jacobsstaf, een zeer hoge onderscheiding. In 1980 sloeg het noodlot weer toe bij de St.Franciscusgroep. Een uitslaande brand verwoeste het gebouw aan de Schinvelderstraat. De groep kreeg gelukkig een nieuwe locatie, namelijk het witte schooltje aan de rotonde, gelegen aan Dorpstraat 18d. In de begintijd werd één lokaal voor de Welpen en de Verkenners gebruikt. De Rowangroep RA136 hielden hun programma's in de kelder. In die tijd richtte de groep de meisjes-speltakken op, namelijk de Kabouters en de Gidsen. Enkele jaren daarna volgde de 6e en 7e speltakken Sherpa's (meisjes) en de Pivo's (jongens en meisjes die zelfstandig draaiden). In 1981 ging men dan ook met de hele groep samen op kamp in Beek(L). Wel draaide iedere speltak zijn eigen programma's. Er waren ook groepskampen in: 1985(Epen), 1995(Well) ,1998(Kessel) en 2005(Maria-Hoop). Al gauw werd het hele gebouw door de groep ingenomen. De Aalmoezenier in die tijd was Kapelaan Klein. Hij was altijd bij groepsfeesten aanwezig en wel in een echt verkenners uniform. Daarbuiten organiseerde hij ook filmavonden op het H.K. voor de hele groep. Helaas is Kapelaan Klein in de negentiger jaren, na lang vermist te zijn geweest tijdens zijn vakantie, dood gevonden in Griekenland.

Naast de zomerkampen in Nederland, bezocht onze groep, net als in de beginjaren Italië, ook het buitenland; België (o.a. Herresbach, Luik), Duitsland (o.a. Bettingen, Schneppenbach & Heimbach), Luxemburg (o.a. Clerveaux & Echternach), Oostenrijk (Schwarzenberg) en Engeland.

De feesten, zoals St.Franciscus, St.Joris en de Kerst, worden georganiseerd door het Feest-Commitée. In het comité zitten ieder jaar andere stafleden. Naast de Scouting activiteiten, treed onze groep ook veel naar voren met andere activiteiten. Zo wordt al jaren de vlag gehesen en kransen gelegd bij de Dodenherdenking op het kerkhof aan de Merkelbeekerstraat. Tevens ondersteund de groep de Titus Brandsmaschool met activiteiten zoals het opzetten van tenten voor het eindkamp en het maken van een groot kampvuur met St.Maarten. Voor de gehandicaptenzorg staat het H.K. ook altijd ter beschikking. In 1998 werd er een grote brandoefening gehouden in ons H.K. met de hele groep. Hier werkten verder aan mee: Politie, Brandweer, GGD en de EHBO. Deze oefening is uitgezonden op de televisie.

De jaarlijkse Carnavalsavond wordt georganiseerd door de Explorers. Deze feestelijke avond is voorzien van diverse optredens, een bezoek van CV de Brikkebekkers en natuurlijk het uitroepen van een Prins of Prinses. Sinds 2000 wordt er ook meegelopen met de carnavalsoptocht in Brunssum. Wist je trouwens dat "Zaate Hermenie 't Klink Neet" uit Brunssum is opgericht in ons H.K. door muzikale St.Franciscusleden?

Doordat er in 1995 een tekort was aan staf bij de Sherpa's is de speltak gaan samendraaien met de Rowans RA136, de nieuwe speltak heet Explorers. De RA136 staf, Jack Scheijvens, Rob v/d Bult en Gaston Thijssen, besloten, daar er nu meisjes bij kwamen, ook een vrouwelijk staflid er bij te nemen, dit werd Manja Schroen. Vlak erna stopten de Pivo's, door ledengebrek, met draaien. Wie weet komt er ooit weer een Pivo speltak.
In 2000 werd besloten om de Verkenners en de Gidsen samen te voegen. Dit vooral om staf tekort. Zo gebeurde het dat Hopman Pascal Veltrop samen met Vaandrig Melanie v/d Schaft en Vaandrig Henk Boes in juli 2000 in Epen voor het laatst de Verkenners-"Troep" opstelde, 65 jaar nadat oprichter en Hopman Johan Hubert Konsten en Vaandrig Gommers de Verkenners-"Troep" voor het eerst opstelde. De nieuwe naam voor deze speltak is Scouts. Deze speltak gebruikt geen namen als Hopman en Vaandrigs meer. Nu is het de teamleider die de stafleden leidt. De Welpen en de Kabouters zijn dat jaar ook gaan samendraaien. De naam blijft gewoon Welpen-Kabouters, dat betekend dat de thema's van Bambilië en het Jungle Boek gehanteerd blijven. Zo blijven er dus drie gemengde speltakken over.....

Tekst: Johan Hubertus Konsten, Frans Dreyer, Pascal Veltrop